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分析游戏公司可能遭遇的5类法律问题

发布时间:2021-01-22 01:59:12 阅读: 来源:跳线机厂家

在每笔交易中,都存在交易双方。卖方希望让收购的价格达到最大化,而从法律的角度来看,买方当然会想要保护所购买项目的价值。

尽职调查是关键,即向买方提供所有财政信息、公司历史和商业协议的费心劳力的过程。尽职调查过程可以让你透过光鲜的外表看到所购买项目的本质。

因而,在尽职审查过程中可能触发许多案件便是可以理解的事情。当公司开始着手或者专注于产生收入而不是将金钱花在法律细节上时,这种情况就会产生。但是同样的事情不断发生,所以他们就有了将收购过程放缓的习惯,产生的额外成本或者最终导致卖方所得比预期更少的收益。

我将通过下文简要陈述5种常见的法律问题。如果有些人已经陷入这些僵局,不要担心,现在认识到并且进行纠正,总比在出售过程中才在买方的审查下做这些事情要好得多。

1、税收和结构

知识产权的财政结构调整有多种不同的原因。或许是富有吸引力的行业独有减税,或者你有可能将知识产权转移到IP收入税率较低的国家,或者是某些有吸引力的R&D动机。

如果你想要使用这些战略,那么你不仅应当认证考虑这些措施的商业原因,还应当确保减税可以应用到你正在开发的项目上。

这听起来好像是常识,但是IP控制权才是关键。在IP频繁进行授权或者IP拥有者是发行商而非工作室的这个行业里,开发商需要完全理解减税条件,尤其是在许多税收激励政策刚刚出台之时(注:因为这些政策的应用标准还未被广泛测试)。

甚至是那些已经成功在海外设立的IP也很容易会犯下错误。我们见过某些交易失败或者严重拖延的案例,仅仅是因为开发商未能将IP认证提交给收购集团供其开发。

简单地说,就是他们没有了使用自有IP的权利。

这些决定是最终项目结构的核心(注:决定了项目对买方的吸引力),后期解决所产生的问题将变得格外棘手。

2、给予创始人或早期投资者股份

假设你成立了一家独立开发公司。几个极有天赋和创造性的人刚刚离开了大型发行公司,希望加入你的公司。你没有大量的资金,他们也没有,所以你给了他们许多股份。为进一步激励他们,你采用了保留机制,也就是如果他们离开公司之后,所持有的股份会随着时间逐渐增加,以表彰他们对公司做出的有价值的贡献。

这些做法在商业上有一定意义,但是会产生很严重的税务问题。

根据目前使用的法律,英国税务局(HMRC)会将这部分股份视为你向这些人支付的薪水。他们会根据股份分派当时的所得税税率向股票持有者征税。而当这些股份发生变动时(注:比如每次保留机制发挥作用时),还要进一步征收个人所得税,即便股份持有人在当时并没有因持有股份而获得经济利益。

因而主管或雇员无论何时在你的公司中收到股份,他们可能就需要缴纳个人所得税款。

这种情况还可能更加糟糕。如果股份持有人出售他的股份,HMRC又要开始干涉。如果他是个高税率支付者,他可能需要以股份所得为基准支付50%的税额。

不仅如此,公司需要对PAYE(所得税预扣制计划)期间任何所得税负有主要责任,还必须缴纳国家保险捐款。

以某些顾及税收的股份选择计划(注:比如EMI)签署股份能够有所帮助。这可以使得任何收入都以资本获得政策来监管。这应当在签署股份的14天内实施,但是如果没有实现的话,你应当同顾问谈谈。

3、确定所有权和对关键IP的使用权

买方想要知道公司是否拥有其关键资产。他们渴望看到的是,独占技术、实际技能和品牌获得完全的保护,并且能够为公司所开发。

他们还想要看到,IP属下的所有作品所有权都属于公司。同时这种情况对雇员同样适用(注:假设他们在公司工作期间创造了某些技术或代码),还包括顾问、承包人和自由职业者等。

同样地,如果你依赖于任何第三方IP,比如游戏引擎或者中间件,如果公司终止协议,会发生怎样的情况呢?确保你的关键合同能够允许你使用相关代码,可以向任何买方展示自己有个备胎方案。

4、开源软件

即便在5年之前,如果大型公司买方遇到潜在收购项目使用大量的开源软件(注:下文简称“OSS”),就会格外注意,购买协议中会添加整套的补偿和保证。

现在,买方采用了更务实的方法。对OSS的明智使用会得到称赞,但是理想情况下买方会希望看到经过深思熟虑的OSS管理政策。

了解正在使用何种OSS及其来源、使用的地方以及确保你的项目遵从其OSS授权条例,这可以让你在完成OSS审计的过程中防止销售被推迟(注:或者防止买家对项目失去兴趣)。

5、正确的顾问和人脉

在项目早期便构建良好的合作关系,在合适的时机使用这些专业人士。

不要低估选择错误的顾问对交易产生的影响。这或许不一定会使此次交易失败,但是寻找那些有经验的人会让整个原本可能充满摩擦的过程变得更加简单。

结语

在成立公司的兴奋期内,许多法律事务很自然都会被忽视。暂停片刻,考虑你的公司是否会出现上述这些问题是很有必要的做法。

马上解决问题而不是等到收购谈判进行过程中才解决,这会帮助你节省成本,使得交易更流畅地进行。

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